Révolution sexuelle

Révolution sexuelle

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La révolution sexuelle recouvre les changements substantiels du comportement et des mœurs sexuels intervenus en Occident à la fin des années 1960 et au début des années 1970. Ce mouvement est essentiellement marqué par l'émancipation sexuelle des femmes suite à leur émergence politique et affirment dans les faits - les mœurs sont aussi difficiles à changer que les textes de lois - l'égalité des sexes.

Cette révolution est consubstantielle d'une révolution scientifique marquée par un faisceau de découverte et d'avancées :

et d’une « révolution du droit » en Occident par lesquels les femmes acquièrent progressivement une égalité législative, notamment :

  • l'obtention du droit de vote et donc la possibilité de pousser aux réformes qui les concerne,
  • l'égalité au sein du couple (La France ne supprime qu'en 1983 le concept de « bon père de famille » comme chef de famille dans le Code Civil)
  • le droit à la contraception (1967 en France)
  • le droit à l'avortement (1975 en France)

Si l'acte sexuel qui était risqué (possibilité d'une procréation non-voulue, risque de maladies sexuellement transmissibles) ne l'est plus, pourquoi s'en priver ? La révolution sexuelle est la réponse, dans les actes, à cette question. Signe des temps, on parle alors d’« amour libre ».

Portail Sexualité & Sexologie

Sommaire

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Révolution scientifique [modifier]

Suite à la révolution industrielle du dix-neuvième siècle, les progrès de la science et de la technologie ont pour conséquence la fabrication de meilleurs contraceptifs. Les avancées dans la fabrication et la production du latex rendent possible la fabrication des préservatifs qui peuvent être employés par les hommes et les femmes pour empêcher la grossesse, à bas coût (voir empires coloniaux). À l'origine (1855) en caoutchouc et d'une épaisseur de un à deux millimètres, les préservatifs présentent une couture latérale, sont onéreux (quoique réutilisables !) et peu répandus. En 1912, Julius Fromm, un chimiste allemand, invente un procédé de production qui consiste à tremper un moule en verre dans la solution de latex ce qui permet l'obtention de préservatifs plus fins et sans couture. La marque Fromm's Act est commercialisée en 1919 et toujours en vente de nos jours en Allemagne. Dès les années 30, la production de masse de ce produit permet l'obtention d'un produit aussi fin et aussi bon marché que celui que nous connaissons aujourd'hui. L'usage du préservatif s'est réellement répandu avec la Seconde Guerre mondiale, les GI's américains se voyant fortement incités à leur utilisation : « Don't forget — put it on before you put it in. » En effet, les vétérans de la Première Guerre mondiale étaient revenus en nombre infectés d'une maladie vénérienne et les autorités militaires ne souhaitent alors pas que cela se renouvelle.

Antibiotiques [modifier]

Le développement des antibiotiques dans les années 40 rend guérissables la plupart des maladies vénériennes autrefois graves, enlevant la peur et la menace des maladies sexuellement transmises telles que la syphilis.

Jusqu'alors, la syphilis associée à la propagation vénérienne habituelle pose un grave problème de santé publique. À partir de 1870 quand la maladie et ses symptômes sont formellement identifiés, les traitements à base de mercure sont largement diffusés mais les médecins ont souvent des difficultés à convaincre leurs patients de traiter cette maladie peu spectaculaire dans ses formes bénignes. Le mercure, remède pluricentenaire et l'iodure de potassium offrent une solution de traitement. Mais dans les faits, le mercure tuait autant que la syphilis elle-même. On comprend la réticence des malades à se soigner et, par conséquence, le problème insoluble de santé publique qui se posait.

La pénicilline (pénicilline G) est découverte par Sir Alexander Fleming en septembre 1928. Elle n'est introduite pour des thérapies qu'à partir de 1941, treize ans plus tard, ne servant jusque là qu'en laboratoire, à nettoyer les boîtes de Petri de leurs bactéries. Elle sera largement diffusée après-guerre pour soigner les maladies vénériennes d'origine bactérienne.

Contraception féminine [modifier]

Les progrès en chimie, pharmacologie, et connaissance de la biologie et physiologie humaine mènent à la découverte et au perfectionnement des contraceptifs, stérilet ou pilule contraceptive.

Le stérilet est un dispositif de contraception intra-utérin inventé en 1928 par Ernst Grafenberg, il contient du cuivre qui a un effet spermicide et provoque une légère inflammation de la muqueuse qui la rend impropre à la nidation. Il s'agit de la méthode réversible de contrôle des naissances la plus largement utilisée.

La recherche concernant la pilule contraceptive commence en 1953 avec les travaux des docteurs Gregory Pincus et Min Chueh Chang, sous l'impulsion de la pionnière du planning familial qu'est Margaret Sanger et grâce aux financement privé fourni par Katharine McCormick, riche héritière et suffragette. Les premiers tests ont lieu en 1956 à Porto Rico et l'autorisation de mise sur le marché américain est donnée par la Food and Drug Administration le 9 mai 1960. D'abord réservé aux seules femmes mariées, puis étendu aux femmes célibataires, son usage se généralise en dépit de résistances légales. L'apparition des méthodes de contraception permettent aux couples de contrôler leur reproduction. Elle est accessible en France à partir de 1967.

La disponibilité de préservatifs en latex bon marché, pour les hommes et du stérilet et de la pilule contraceptive pour les femmes contribue à libérer la sexualité de la menace de la grossesse, dissociant rapports sexuels et procréation. Si, avec le préservatif ou des méthodes plus traditionnelles comme le coït interrompu, les femmes étaient soumises au bon-vouloir de leurs partenaires masculins en terme de limitation du risque de grossesse, avec le stérilet et la pilule contraceptive, elles prennent la maîtrise de la fonction reproductrice de leur corps et s'affranchissent. Cela ne se fait pas sans résistance de la part de ce que l'on ne peut nommer autrement que le « pouvoir patriarcal » qui freine la légalisation et la diffusion des produits de ces découvertes scientifiques. Ce frein fait l'objet d'une analyse détaillée ci-dessous.

La médicalisation de l'avortement et sa légalisation le rendent plus sûr et plus accessible. Il ne s'agit pas d'une « révolution scientifique » en tant que telle, les méthodes employées étant connues, sa médicalisation, l'interruption volontaire de grossesse ou IVG, le rend en revanche moins risqué pour les femmes qui parfois décédaient d'une septicémie suite à une intervention par une « faiseuse d'ange », ne respectant pas toujours les principes d'asepsie. Une innovation scientifique en la matière, l'IVG médicamenteuse (RU 486) a lieu après la révolution sexuelle proprement dite. Toujours est-il que, là encore, les femmes se voient offrir un moyen de réguler et contrôler la fonction reproductrice de leur corps et que, là encore, le barrage sera essentiellement légal.

Une fois tombées les menaces jumelles de la maladie sexuellement transmissible et de la grossesse non-désirée, il reste à la génération du baby boom née après la Seconde Guerre mondiale de faire disparaître les contraintes traditionnelles sur le comportement sexuel, morales, religieuses et légales. Elle va s'y employer avec succès.

Le sexe et la morale [modifier]

Le sexe est une pulsion, un instinct irrépressible et comme tous les êtres vivants, l'homo sapiens ne fait pas exception à la pression de ce que Sigmund Freud appelle la libido et qui vise à la reproduction et donc la survie de l'espèce. Cependant l'homos sapiens est un animal social et les sociétés qu'il constitue n'ont eu de cesser de réguler, contrôler, normer l'acte sexuel, sa suggestion qualifiée d’érotique ou sa représentation qualifiée de pornographique.

gravure érotique maniériste
gravure érotique maniériste

L'humanité n'a pas attendu les années 60 pour être libertine ou libidineuse, en témoignent de nombreuses œuvres d'art ou ce poème léger de Jean de La Fontaine :

Aimons, foutons, ce sont des plaisirs
Qu'il ne faut pas que l'on sépare;
La jouissance et les désirs
Sont ce que l'âme a de plus rare.
D'un vit, d'un con et de deux cœurs
Naît un accord plein de douceurs
Que les dévots blâment sans cause.
Amaryllis, pensez-y bien :
Aimer sans foutre est peu de choses,
Foutre sans aimer, ce n'est rien.

Ce qui caractérise la révolution sexuelle, c'est :

  • le déclin du pouvoir normatif en terme de morale de la part des Églises en particulier et de toute autorité en général. La génération du baby boom impose une culture de jeunesse
  • le passage de la sphère du privé à celle du public du « sexuel ». Ce qui se faisait dans les alcôves et se vendait « sous le manteau » a désormais droit de cité
  • en parallèle avec l'émergence du consumérisme, le développement d'une idéologie hédoniste de la jouissance

Le poème Annus Mirabilis de Philip Larkin[1] cristallise l'esprit de la révolution sexuelle dans cette première strophe :

Les rapports sexuels ont commencé
en mille neuf cent soixante-trois
(qui étaient plutôt tardif pour moi)
entre la fin d'interdit de Chatterley
et le premier disque des Beatles en LP.

Le déclin du patriarcat et du poids moral des Églises [modifier]

La révolution sexuelle est une conséquence d'un processus d'histoire récente. Le développement d'une société moderne voit l'effondrement des valeurs d'une moralité enracinée dans la tradition judéo-chrétienne et l'émergence de sociétés permissives, ainsi que d'attitudes qui acceptent une plus grande liberté sexuelle, et une expérimentation qui se répand partout dans le monde, et qui se manifeste dans l'expression « amour libre ». Ce phénomène peut être assimilé à un retour vers certaines valeurs d'avant le moralisme chrétien, comme celles de la Grèce, ou de la Renaissance - ce dernier élan ayant été brisé par l'explosion de la syphilis vers 1500.

Des préceptes comme le « croissez et multipliez » de la Genèse, ne semblent plus appropriés dans des pays développés.

Les théoriciens de la sexualité [modifier]

Sigmund Freud fait figure de pionnier en mettant en évidence que l'origine du comportement humain est enracinée dans la libido. Ce nouveau paradigme moderne de psychanalyse révolutionne l'image de soi d'une culture entière. La pruderie victorienne est remplacée par une nouvelle conscience du désir sexuel. Les hommes ont un complexe d’Œdipe et les femmes ont une envie de pénis. Le sein de la mère est la source de toute sensation érotique de la vie postérieure.

Cette nouvelle philosophie est le soutien d'une nouvelle idéologie intellectuelle et culturelle du nouvel âge de la franchise sexuelle. Pourtant, cette théorie est largement critiquée par des professionnels dans le domaine. Les disciples anarchistes de Freud, Otto Gross et particulièrement Wilhelm Reich, qui inventent l'expression « révolution sexuelle », développent une sociologie de sexe dans les années 20 et 30.

En 1948, Alfred Kinsey et ses collègues, répondant à une demande d'information des étudiant(e)s de l'université de l'Indiana sur le comportement sexuel humain, publient le Comportement sexuel de l'homme (Sexual behavior in the human male), et, cinq ans après, le Comportement sexuel de la Femme (Sexual behavior in the human female). Leur publication amorce une révolution dans les représentations de la sexualité, et met la sexualité humaine en lumière. À l'époque, la moralité publique réprouve les discussions ouvertes à propos de sexualité humaine, et plus particulièrement sur les comportements sexuels qui n'ont pas pour finalité la procréation. Ces livres qui étudient par exemple la fréquence de diverses pratiques sexuelles comme l'homosexualité, font scandale et auront une influence considérable, beaucoup estimant que l'étude du comportement sexuel risque de briser la structure familiale et de détériorer la société américaine.

Ces livres constituent une base pour le travail de William Masters et Virginia Johnson, dont l'étude initiale, Les réactions sexuelles (Human sexual response), parue en anglais en 1966, explicite la physiologie de la clinique de la sexualité.

Le Rapport Hite en abordera d'autres détails environ dix ans plus tard.

Les écrits d'Herbert Marcuse et de Wilhelm Reich se référant parfois à Karl Marx fournissent à l'ensemble une sorte de justification politique. La morale concernant les questions sexuelles s'en ressent.

La parole et les actes se libèrent [modifier]

L'ampleur réelle de cette évolution des mœurs reste incertaine. Le changement principal n'est pas une augmentation du nombre de rapports sexuels ni dans des formes nouvelles de sexualité. Mais simplement l'apparition d'une parole plus ouverte que les générations précédentes sur ce sujet. Pour l'historien David Allyn, c'est une période où on se montre plus tolérant pour le sexe prénuptial, la masturbation, les fantasmes érotiques, la pornographie et, éventuellement, l'homosexualité.

Dans la pratique, le grand succès en France du roman La garçonne de Victor Margueritte, publié en 1922, ne semble pas confirmer cette thèse. En Europe on l'impute plus volontiers à la diffusion graduelle dans les populations des écrits de Sigmund Freud, Margaret Mead, etc.

Aux États-Unis, ce conformisme prend des traits puritains, en contradiction avec des comportements sexuels humains normaux ou même, ironiquement, ceux établis par la culture. En réaction à cette période de puritanisme de guerre froide, une révolution culturelle aurait eu lieu sous la forme d'une révolution sexuelle.

Le comportement sexuel de la grande majorité des femmes date pourtant d'une génération après le début de la « révolution ». Les femmes arrivant à la maturité sexuelle après environ 1984 ont des comportements similaires à ceux admis en général chez les hommes, sauf dans les foyers les plus religieux. Elles mentionnent davantage de partenaires, deux à trois, et commencent les rapports sexuels classiques trois à cinq ans avant les femmes de la génération des années 70. Ce changement de comportement est rarement signalé, parce que ne faisant plus alors sensation.

La représentation de la nudité, jusque là enfermée dans le carcan d'un prétexte mythologique (la cohorte des dieux gréco-romains aux multiples amours, les nymphes aux cuisses diaphanes, Éros s'il ne fallait nommer que lui) se libère, envahit la publicité, les magazines érotiques ou pornographiques se vendent en kiosques. Le naturisme se développe. L'éducation sexuelle fait son entrée dans les collèges et les minijupes font leurs premières sorties dans la rue.

Un retour en arrière a lieu quelques années plus tard, les positions morales au sujet de la sexualité devenant nettement plus conservatrices dans les années 1980, en partie à cause de l'épidémie de SIDA. Une seconde vague vient avec Michel Houellebecq qui, dans son premier roman Extension du domaine de la lutte, entend montrer que le libéralisme sexuel conduit aux mêmes situations instables que le libéralisme économique.

La politique du sexe [modifier]

Les années 60 et 70 marque d'une certaine manière la fin du patriarcat, de la censure et l'avancée de l'égalité des femmes dans les législations nationales.

La politique est imbriquée dans des questions sexuelles connexes, appelées la « politique du sexe »[2]. Le droit d'une femme à un avortement suscite des réactions d'activistes traditionalistes contre des avortements de la soi-disant « pro-vie » contre les « pro-choix ». Le sexe entre les personnes du même genre, l'homosexualité, strictement tabou à différentes époques, de domination de la société par l'église, n'est plus stigmatisé. Les femmes et les hommes, lesbiennes et gais, réclament et obtiennent de nombreux droits précédemment réservés aux couples hétérosexuels.

Fin de la censure au cinéma [modifier]

La doxa cinématographique américaine, très conservatrice au milieu du vingtième siècle, est inscrite dans le code Hays. Il spécifie en matière de mœurs et de sexualité que :

  1. L'adultère, parfois nécessaire pour la narration, ne doit pas être présenté explicitement ou présenté d'une manière attrayante.
  2. Les scènes de passion (baisers, caresses, gestes suggestifs) ne doivent pas être présentées sauf si elles sont essentielles au scénario
  3. Toute référence à la perversion sexuelle est formellement interdite. Séduction et viol sont des sujets interdits d'écran ou fortement censurés.
  4. La présentation de rapports amoureux entre les personnes de race blanche et celles de race noire est interdite.
  5. L'hygiène sexuelle et les maladies vénériennes ne sont pas des thèmes abordés au cinéma.
  6. La naissance d'un enfant (même en silhouette) ne doit jamais être représentée[3].
  7. La nudité (réelle ou suggérée) est interdite ainsi que les allusions d'un personnage à ce sujet.
  8. Les danses lascives et les costumes trop révélateurs sont interdits.

Bref, le cinéma se veut le reflet d'une société morale, prude, austère, bien-pensante, correcte, propre sur soi. Que, dans les faits, la société soit éloignée de ce miroir déformant est une autre histoire que révéleront le rapport Kinsey, la littérature, la presse.

Le code Hays est aboli en 1966 et cède la place à un climat érotique croissant popularisé. Progressivement, l'opinion publique devient plus tolérante vis à vis de la nudité partielle pour les hommes, et de l'affichage des seins pour les actrices, d'abord dans les « films adultes », et plus tard dans les films plus grand public.

L'invention de la télévision permet aux scènes amoureuses et romantiques d’être diffusées dans n'importe quel logement. Une catégorie d'acteurs particulièrement bien dotés en charisme et en sex appeal émerge. Les plus célèbres ne sont plus de simples stars, ils deviennent des icônes, des dieux et des déesses. Ainsi une culture entière apparaît, immergée et érotisée par le film et la culture TV. De belles femmes comme Mae West, Marilyn Monroe, Raquel Welch, Brigitte Bardot, Jane Fonda, Sophia Loren, ont exposé explicitement leur aura sexuelle dans les castings dont étaient friands les médias de l'image. Aujourd'hui, une scène d'amour par film est devenu la norme.

Le sexe explicite sur l'écran et l'acceptation de la nudité frontale par les hommes et des femmes sur la scène devient la norme dans beaucoup de pays américains et européens avant la fin du vingtième siècle. Les endroits spéciaux du divertissement de danseuses de striptease et de lap-dance prolifèrent.

Les lapins célèbres de play-boy lancent une mode : les hommes viennent s'amuser avec des femmes torse nu. Les boîtes de nuit accueillent également des peep show, spectacles de nu intégral dans des cabines privées.

La fin de la censure littéraire [modifier]

Aux États-Unis, de 1959 à 1966, des interdictions contre ces trois livres au contenu érotique explicite sont demandées aux tribunaux, et refusées.

Un peu auparavant, une réforme des règlements (aussi bien que des coutumes locales et des actions de surveillance) détermine ce qui peut et ne peut pas être publié. Par exemple, le service des douanes des États-Unis interdit Ulysse de James Joyce, en refusant son importation. Le grand poids porté par l'index Librorum Prohibitorum de l'Église catholique parmi des catholiques constitue un boycott effectif, efficace, et immédiat de tout livre qui y est recensé. La « Watch and Ward Society », une création en grande partie protestante inspirée par Anthony Comstock, fait de la chasse à l'outrage un sport national.

En 1959, Grove Press publie la version non expurgée de L'Amant de Lady Chatterley par D.H. Lawrence. La poste des États-Unis confisque des copies envoyées par courrier. L'avocat Charles Rembar poursuit en justice le receveur du bureau de poste de New York, et gagne à New York, puis en appel fédéral.

En Angleterre, en 1960, le gouvernement britannique essaie sans succès de poursuivre Penguin Books pour obscénité, pour avoir édité L'Amant de Lady Chatterley, le roman de D.H. Lawrence, interdit depuis les années 1920 pour son contenu choquant. Mervyn Griffith-Jones synthétise les raisons de la plainte devant le jury : «Est-ce un livre que vous souhaiteriez que votre épouse lise ? ». Après l'échec de la demande d'interdiction, le roman devient un best-seller, se vendant à 2 millions de copies.

En 1965, Tom Lehrer célèbre l'appel érotique du roman dans sa chanson gaiement satirique "Smut" avec le couplet "qui a besoin d'un passe-temps comme le tennis ou la philatélie a obtenu un passe-temps : relecture de Madame Chatterley."

Le roman Tropique du Cancer de 1934 d'Henry Miller contient des passages sexuels explicites et ne peut pas être publié aux États-Unis ; une édition imprimée par la Presse Obélisque à Paris voit des copies pénétrer en contrebande aux États-Unis. (En 2003, des bouquinistes demandent plus 7500 $ pour cette édition.)

En 1961, Grove Press publie une copie de l’œuvre et des procès sont intentés contre des douzaines de libraires différents en beaucoup d'États qui le vendent. La question est finalement réglée en 1973 de la Cour suprême des États-Unis en par l'arrêt Miller contre État de Californie. Par cette décision, la cour définit l'obscénité par ce qui s'appelle maintenant le test Miller. Selon Wikipedia anglophone, "Aux États-Unis, la pornographie inconditionnelle est légale à moins qu'elle contredise le test de l'obscénité de Miller, ce qu'elle ne fait presque jamais."

En 1965, Putnam publie le roman Fanny Hill de 1750 de John Cleland. Charles Rembar fait appel d'une décision de justice jusqu’à la cour suprême des États-Unis, et gagne.

Dans l'arrêt Mémoirs contre État du Massachusetts, la Cour décide que le sexe est « une grande et mystérieuse force motrice dans la vie humaine » et que son expression en littérature est protégée par le Ier amendement de la Constitution. La principale réserve est qu'une incitation « à l'intérêt lascif » pourrait être interdit. Dans une expression célèbre, la cour indique que l'obscénité est « tout à fait sans importance sociale rédemptrice », et que, inversement, aucune œuvre d'un peu d'importance sociale n'est obscène, même si elle contient des passages isolés susceptibles de « diffamer ou corrompre » quelques lecteurs.

Cette décision est particulièrement importante, parce que, des trois livres mentionnés, Fanny Hill est celui qui fait le plus appel à l'intérêt lascif, par rapport à ses mérites littéraires et son "importance sociale rédemptrice". Considérant que si une version expurgée de L'Amant de Lady Chatterley avait été éditée par le passé, aucune version expurgée de Fanny Hill ne l'avait jamais l’été (et il est difficile même d'imaginer le produit d'un telle entreprise). En permettant la publication de Fanny Hill, la Cour suprême place la barre pour n'importe quelle interdiction si haute que Rembar lui-même considère la décision de 1966 comme « la fin de l'obscénité ».

Les manuels de sexe non-fiction [modifier]

Les décisions de cour qui légalisent la publication de Fanny Hill ont un effet bien plus important: libéré des craintes d'action judiciaire, les travaux de non fiction au sujet du sexe et la sexualité apparaissent.

En 1962, on publie Le sexe et la fille célibataire : Le guide de la femme célibataire des hommes, des carrières, de l'appartement, du régime, de la mode, de l'argent et des hommes de Helen Gurley. Le titre lui-même aurait été impensable une décennie plus tôt. (En 1965 elle transforma la revue Cosmopolitain en manuel de la vie pour de jeunes femmes de carrière)

En 1969, Joan Garrity, s'identifiant seulement en tant que "J.", publie La Manière de devenir une Femme Sensuelle pleine des conseils pratiques, par exemple pour améliorer la dextérité de la langue. La même année voit l’apparition du livre de Dr David Reuben Tout que vous avez toujours voulu savoir le sexe (mais avez peur de demander). En dépit de la dignité des qualifications médicales de Reuben, ce livre est allègre dans la tonalité.

Pour beaucoup de lecteurs, il tient exactement sa promesse. Une matrone d'une petite ville dans le Wisconsin déclare : « jusqu'à ce que j'aie lu ce livre, je n'avais jamais réellement su avec précision ce que les homosexuels faisaient. »

En 1970, la Collectivité de la Santé des Femmes de Boston publie Les femmes et leurs corps (devenu célèbre un an après sous son second titre, Nos corps, nous-mêmes). Ni traité ni manuel érotique de sexe, le livre comporte pourtant des descriptions franches de la sexualité, et des illustrations, interdites quelques années plus tôt.

L’année 1972 est marquée par La joie du sexe : Un guide gastronome de faire l'amour d'Alex Comfort.

En 1975 Zeig Mal! Montrez-Moi! de Will McBride, écrit avec le psychologue Helga Fleichhauer-Hardt pour des enfants et leurs parents, paraît aux librairies des deux côtés de l'océan Atlantique. Apprécié par beaucoup de parents pour sa description franche pour des préadolescents découvrant et explorant leur sexualité, il scandalise des autres. Par la suite, il est retiré de la circulation aux États-Unis et dans quelques autres pays. Il a été suivi en 1989 par Zeig Mal Mehr! (Montrez-moi davantage !).

Ces livres ont un certain nombre de points en commun. Ils sont concrets, et, de fait, éducatifs, au niveau d'un lectorat traditionnel. Empilés sur les tables des librairies, ce sont des sélections des clubs de livre, et leurs auteurs sont invités dans des spectacles, télévisés ou non, de fin de soirée, et font des lectures publiques. Dans la classe moyenne respectable, à la maison, Play-Boy et Fanny Hill peuvent être présents mais hors de la vue. Au moins, certains de ces livres peuvent figurer sur une table de café.

Plus important, tous ces livres reconnaissent et célèbrent la culture consciente du plaisir érotique. La contribution de tels livres à la révolution sexuelle ne doit cependant pas être exagérée.

Des livres écrits plus tôt comme « Ce que chaque fille devrait connaître » de Margaret Sanger (1920) et « Un manuel de mariage » (Hannah et Abraham Stone, 1939) cassent le silence total dans lequel beaucoup de gens, femmes en particulier, ont grandi.

Dans les années 50, aux États-Unis, il est finalement devenu rare que les femmes aillent à leur nuit de mariage encore ignorantes. Mais la discussion ouverte du sexe comme du plaisir, et les descriptions des pratiques et des techniques sexuelles, sont vraiment révolutionnaires. Certaines pratiques peuvent être connues des adultes par ouï-dire, mais sans qu'on sache si c'est du réel ou de la fiction pornographique.

Est-ce "normal," ou psychopathologique ? (Quand nous employons des mots tels que le fellation nous employons toujours la terminologie de Psychopathia Sexualis de Krafft-Ebing). Les dames mariées font-elles ces choses, ou seulement les prostituées ?

Le rapport de Kinsey indique que ces pratiques sont, pour le moins, étonnamment fréquentes. Les autres livres confirment, comme celui du Dr Irene Kassorla en 1980, que « Les filles gentilles le font – et maintenant vous pouvez aussi » !

L'égalité des sexes [modifier]

La représentation de la nudité n'a jamais été bannie en Occident, elle n'est que soumise à des normes qui s'allègent progressivement. La nouveauté de la révolution sexuelle, c'est surtout l'émergence du désir de la femme, son affirmation.

L’homme-objet [modifier]

Article détaillé : bellâtre.

Pendant les années 50 un chanteur / acteur particulier, Elvis Presley, présente un manière très lascive de danser en utilisant des mouvements de son corps d'une façon sexuellement suggestive. C'est « Elvis the pelvis » pour ses mouvements de hanche distinctifs. Les millions de jeunes femmes deviennent ses fans, et lui leur « idole ».

Sur la scène et en concert, des milliers de jeunes femelles couinent, poussent des cris perçants et pleurent. C'est un facteur important dans la « perte d'inhibition » et la « rébellion de la jeunesse » des années 50 et 60.

Sexe prénuptial [modifier]

Faire l'amour avant le mariage était un apanage masculin et la visite des bordels un passage presque obligé pour les jeunes hommes (au moment de leur service militaire par exemple). La virginité féminine, en revanche, était une « valeur » farouchement défendue par les familles, la doxa. Les choses changent alors…

Au début des années 1970 il devient acceptable que les universités permettent le logement co-éducationnel où les étudiants masculins et féminins se mélangent librement. L'amour libre continue sous différentes formes tout au long des années 1970, mais finit brutalement quand le public découvre le SIDA, maladie sexuellement transmise et mortelle, au début des années 1980.

Le sexe prénuptial ouvert est adopté par les adeptes de la contre-culture, puis par la majorité de jeunes des années 1970. Dès les milieux des années 1960 à San Francisco, une nouvelle culture « de l'amour libre » surgit ; des dizaines de milliers de jeunes « hippies » prêchent la puissance de l'amour et la beauté du sexe en tant qu'élément de la vie ordinaire d'étudiant. Cela fait partie d'une contre-culture du présent.

En outre aux années 70 et 80 les grossesses s'interrompent plus facilement, car l’avortement est accessible. Ceci entraîne une appréciation de cette époque comme un « âge de promiscuité », de décadence et d'hédonisme, provoquant même une réaction en Amérique, où certains cherchent à retourner aux « valeurs de la famille ».

La redéfinition de la pornographie [modifier]

La pornographie n'est plus stigmatisée, et des films plus traditionnels montrent des rapports sexuels comme « divertissement », avec très peu de réaction.

Les revues dépeignant la nudité et les actes sexuels parfois très sophistiqués, comme le principal magazine Playboy, sont acceptés en tant que journaux respectables où les célébrités s'expriment en sécurité, puisque la liberté de la parole leur est garantie par la constitution des États-Unis.

Le mouvement féministe lance des slogans de « brûlage du soutien-gorge », et plus tard s'oppose à la description des femmes comme des « objets » dans des contextes comme les revues pornographiques et des concours annuels tels que « Miss World » et « Miss Univers ».

Notes [modifier]

  1. Publié en 1974. Lire la poésie entière en anglais
  2. On lira sur ce sujet le passionnant livre de Janine Mossuz-Laval, Les lois de l'amour référencé dans la section biographie de cet article.
  3. Parce qu'elle induit la représentation ou l'évocation de la nudité de sa mère

Voir aussi [modifier]

Bibliographie [modifier]



30/08/2007
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