Andropause

Andropause

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L’andropause est un phénomène médical, similaire à la ménopause de la femme, qui peut affecter les hommes entre quarante et cinquante-cinq ans. À l’inverse des femmes, les hommes n’ont pas de jalon net comme la cessation des menstruations pour marquer cette transition. Tous deux, toutefois, se caractérisent par une baisse des niveaux hormonaux. Les œstrogènes chez la femme, la testostérone chez l’homme. Les changements corporels surviennent très graduellement chez l’homme et peuvent être accompagnés de changements d’attitudes et d’humeurs, de fatigue, de perte d’énergie, d’appétit sexuel et d’agilité physique.

Des études montrent que ce déclin en testostérone peut fragiliser les hommes pour des problèmes de santé tels que maladies cardiaques et fragilisation des os.

Sommaire

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Historique [modifier]

L'andropause a été décrite dans la littérature médicale pour la première fois dans les années 1940, mais notre capacité à la diagnostiquer est relativement récente. Les tests diagnostiques, indisponibles jusqu'à la dernière décennie, ont permis à l'andropause de rester un sujet de débat parmi les endocrinologues et les professionnels de la santé masculine. L'idée que l'homme âgé, à l'instar de la femme, puisse être sujet à des fluctuations d'hormones sexuelles a été difficile à accepter. Aujourd'hui, l'intérêt croît parmi les chercheurs médicaux spécialisés en gérontologie. Bien que le phénomène semblent évident à beaucoup, une acceptation universelle nécessite davantage d'investigation.

Diagnostic et traitement [modifier]

Leur qualité de vie amoindrie, les hommes de plus de cinquante ans consultent de plus en plus fréquemment, se plaignant de "ne plus être l'homme qu'ils étaient". On estime que 30% des quinquagénaires, et jusqu'à 50% des plus de 65 ans sont concernés.

Habituellement, l'andropause est mal identifiée : les symptômes sont vagues (troubles de l'érection, perte de masse musculaire, irritabilité, fatigue généralisée et même des troubles de la mémorisation et de l'attention) et varient grandement d'un individu à l'autre. De plus, la diminution de production de l'hormone mâle est très progressive : elle survient dès trente ans et s'étale sur les trois, quatre ou cinq décennies suivantes jusqu'à la mort. C'est pourquoi, le patient et le professionnel en viennent à associer "l'hypogonadisme" à un vieillissement prématuré et se trompent de diagnostic.

Le procédé de remplacement de la testostérone est cependant simple (quoique délicat) : par injection, gel, patch ou cartouche implantée. La difficulté tient du dosage. N'importe quel homme peut vivre de manière optimale au tiers ou à la moitié du taux sanguin d'un autre. Un excès de testostérone peut avoir des effets déplaisants, voire dangereux. Ce qui rend nécessaire une supervision médicale.

Causes [modifier]

Commençant à trente ans, le niveau de testostérone diminue de 10% chaque décénie. Dans le fonctionnement normal du système hormonal masculin, la vaste majorité de la testostérone est liée à deux composants sanguins. La globuline et l'albumine la transporte et participent à sa régulation. Ils se partagent ainsi de 97 à 98%, privant les tissus. Quant aux 2 à 3% restants, ils sont dits « biodisponibles » ou « testostérone libre ». En outre, les sites où la testostérone doit se lier pour être efficace peuvent être occupés par l'estradiol, oestrogène présente aussi chez l'homme qui augmente avec l'âge et le poids. Au-delà de soixante ans, une carence en testostérone est fréquente.

L'andropause est liée à des niveaux de testostérone bas. Tout homme en fait l'expérience, certains davantage. Alors que le concept du niveau « normal » de testostérone est sujet à interprétation, un niveau total de testostérone dans le sérum sanguin tombe sous les 350 nanogrammes par décilitre est critique. Un taux de testostérone libre en-deça de 6,0 picogrammes par millilitre l'est également.

Lien externe [modifier]



31/08/2007
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