Anthropologie

Anthropologie

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L'anthropologie est une discipline des sciences humaines et des sciences naturelles qui étudie l’être humain sous tous ses aspects, sociaux, psychologiques, culturels, et physiques (anatomie, physiologie, pathologie, évolution).

Cette discipline s’appuie notamment sur l’étude comparative (ethnologie) des caractéristiques sociales et culturelles des différentes sociétés et ethnies. L'ethnographie est la branche de la discipline qui s'occupe de la collecte des données sur le terrain.
(L’anthropologie synthétise ces données dans le cadre d'une étude générale de l’espèce humaine : elle tente de prouver l'unicité de l'esprit humain à travers la diversité culturelle.(?))

On distingue plusieurs traditions en anthropologie, dont les plus importantes sont l’école sociologique française (Émile Durkheim, Marcel Mauss, Claude Lévi-Strauss), l’anthropologie sociale britannique (J.G. Frazer, Bronislaw Malinowski, A.R. Radcliffe-Brown, E.E. Evans-Pritchard) et l’anthropologie culturelle américaine (L.H. Morgan, Franz Boas, Marvin Harris, Clifford Geertz, Margaret Mead, Ruth Benedict).

L'anthropologie américaine attache beaucoup d'importance aux aspects culturels des langues et des modes de pensée et d'action. Il y a eu un Institut d'Anthropologie à Washington DC pour aider les autorités fédérales dans leurs relations avec les pays étrangers et les contacts transculturels. Il semblerait que la sociologie soit, dans cette perspective américaine, une réduction de l'anthropologie à une société singulière dans un espace et un temps particulier.

Le modèle français privilégie surtout les aspects symboliques et sociaux de l’étude de l’être humain et fait de l’ethnologie une sous-discipline de la sociologie, négligeant selon certains les aspects matériels et physiques de l’étude de l’être humain.

Le modèle anglo-saxon est pour sa part axé sur la multidisciplinarité et divise traditionnellement l’anthropologie en quatre sous- disciplines :

Sommaire

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Thématiques de l’anthropologie [modifier]

L'humain et la nature [modifier]

La discipline anthropologique [modifier]

  • L'anthropologie dans son étude de l'Homme s'intéresse à sa variabilité biologique et à sa variabilité culturelle d'un point de vue synchronique (contemporain) et diachronique (à travers le temps). Ainsi, cette discipline est formée de quatre parties ou sous-disciplines.
étude de la variabilité culturelle étude de la variabilité biologique
étude diachronique archéologie paléoanthropologie
étude synchronique anthropologie sociale et culturelle anthropologie biologique du vivant

Anthropologie sociale et culturelle (ethnologie) [modifier]

L’anthropologie sociale et culturelle, à laquelle appartient l’anthropologie visuelle, s’occupe de:

Les modèles et les codes sociaux [modifier]


La parenté et les alliances [modifier]

Organisation du politique [modifier]

Aspects symboliques [modifier]

Anthropologie économique [modifier]

Autres domaines de l'anthropologie [modifier]

L'anthropologie des sciences et des techniques

L'anthropologie cognitive

L'anthropologie religieuse

Aires culturelles [modifier]

Cartes [modifier]

Liste des sociétés [modifier]

Histoire de l’anthropologie sociale [modifier]

Contexte historique et institutionnel [modifier]

L'anthropologue Eric Wolf a un jour défini l'anthropologie comme étant la plus scientifique des sciences humaines, et comme la plus humaine des sciences de la nature. Par cette simple phrase, il montre à quel point les contributions de l'anthropologie s'insèrent au cœur de toutes les autres sciences.

Les anthropologues contemporains se réclament de nombreux penseurs des siècles derniers, rendant la discipline tributaire de sources multiples et variées. Cependant l'anthropologie peut être comprise au mieux en étant considérée comme descendante du siècle des lumières, période où les européens ont commencé à étudier de façon systématique et minutieuse les comportements humains. Les grands courants de la jurisprudence, de l'histoire, de la philosophie et de la sociologie sont apparus à cette époque, contribuant petit à petit à donner forme aux sciences humaines, dont l'anthropologie fait aujourd'hui partie. Au même moment, le mouvement romantique des Lumières a donné naissance à des penseurs tels que Herder, et plus tard Wilhelm Dilthey dont les travaux ont été à la base du concept de culture, central aujourd'hui dans la discipline. Ces mouvements intellectuels tentèrent à leur époque de résoudre un de ces plus grands paradoxes de la modernité : plus le monde se rétrécit et tend vers l'intégration, plus chacun a dans son expérience personnelle le sentiment que la société s'atomise et se disperse. C'est d'ailleurs ce qu'ont observé Karl Marx et Friedrich Engels dans les années 1840.

Ironiquement, l'émergence de cette mondialisation, plutôt que de faire apparaître le meilleur de la solidarité humaine, a coïncidé avec l'accroissement des divisions raciales, ethniques, religieuses et sociales, dans l'émergence de nouvelles cultures. Ce sont les conditions de vie avec lesquelles les gens doivent aujourd'hui faire, mais on peut remarquer que c'est une tendance apparue au XVIe siècle qui s'est accélérée au XIXe siècle.

Institutionnellement, c'est du côté de la discipline historique qu'émergea l'anthropologie (ce que montrent les travaux d'auteurs comme Buffon). Ce fut alors dans un objectif encyclopédique que l'on commença à étudier l'être-humain des peuples « primitifs » vivant dans les colonies européennes. En conséquence de quoi, les études sur le langage, la culture, la physiologie et des objets manufacturés équivalaient plus ou moins à étudier la faune et la flore en d'autres lieux. Par exemple les deux monographies de Lewis Henry Morgan : The league of the Iroquois (La Ligue des Iroquois) et The American Beaver and His Works (Le Castor américain et ses œuvres). Cette distinction entre « peuple primitifs » et « peuples civilisés » dans les esprits de l'époque explique notamment pourquoi l'art chinois par exemple (dit alors « civilisé »), a historiquement été exposé dans les musées des beaux-arts aux côtés de l'art européen, alors que les artefacts originaires d'Afrique ou d'Amérique du nord étaient eux placés dans les musées d'histoire naturelle aux côtés des os de dinosaures. Ceci étant dit, les pratiques de conservation ont radicalement changé ces dernières années, et il serait faux de voir l'anthropologie comme simplement une extension du développement colonial et du chauvinisme européen.

Puis, l'anthropologie se développa progressivement à l'écart de l'histoire, et dans les dernières années du dix-neuvième siècle, la discipline commence à prendre sa forme moderne. Il fut alors possible pour T. K. Penniman d'écrire en 1935 une histoire de la discipline, sous le titre de A Hundred Years of Anthropology (Un siècle d'anthropologie). À ce moment, le champ d'étude était encore dominé par une idéologie évolutionniste. Il était reconnu que toutes les sociétés évoluaient selon un schéma linéaire unique, allant du statut le plus primitif au plus évolué. Les sociétés non-européennes étaient considérées comme des 'sociétés fossiles', qui pouvaient être étudiées dans le but de comprendre quel était le passé des nations européennes. Les spécialistes imaginèrent des théories de migrations préhistoriques, parfois valables, mais souvent très fantaisistes. Cela dura jusqu'à ce que les européens retracent avec exactitude les migrations des populations polynésiennes à travers l'océan Pacifique. Finalement le concept de race fut vivement remis en question, étant accusé d'établir une classification entre les êtres-humains, en se basant sur des différences biologiques inhérentes à chacun.

Au XXe siècle, les disciplines académiques commencèrent à s'organiser autour de trois domaines principaux. Premièrement, les sciences qui cherchaient à découvrir les lois de la nature au travers de l'expérimentation. Deuxièmement, les sciences humaines qui tentaient d'étudier les différentes traditions nationales, par exemple par l'histoire et les arts, et qui tentaient aussi de donner une cohérence à l'émergence des états-nations. Troisièmement, les sciences sociales qui ont émergé à cette époque en cherchant à développer des méthodes scientifiques consacrées à l'étude des phénomènes sociaux, et également mettre en place un savoir universel sur les connaissances liées au social. Il faut noter que l'anthropologie n'a pas facilement trouvé sa place dans ces catégories, du fait des différentes branches de la discipline qui ne se rattachaient pas nécessairement toutes aux mêmes domaines.

Se détachant des méthodes traditionnelles aux sciences de la nature, en développant de nouvelles techniques propres (création du concept de l'observation participante non-structurée, en parallèle aux classiques entretiens structurés), et en prenant ses distances avec la théorie de l'évolution et de la sélection naturelle, un nouvel objet est apparu dans l'étude anthropologique : l'humanité conçue comme un tout. Le concept de culture est alors central dans ces études, définissant à la fois la capacité et la tendance universelle à l'apprentissage, la pensée, et l'agissement social, et également l'adaptation aux conditions géographiques locales, qui prend des formes extrêmement variables en terme de croyances et de pratiques. Ces cultures transcendent et absorbent les distinctions historiques que les Européens ont fait entre politique, religion, parenté et économie en les concevant comme des domaines autonomes. Cette anthropologie transcende donc les divisions entre les sciences de la nature, les sciences sociales, et les sciences humaines, en explorant aussi bien les dimensions biologiques, linguistiques, matérielles et symboliques des sociétés humaines.

Les grands courants [modifier]

Tout au long de son histoire, l'anthropologie a donc été marquée par quelques grandes tendances, dont les chercheurs aujourd'hui se réclament :

  • l'école sociologique allemande :
  • l'anthropologie de la complexité :

Voir aussi [modifier]

commons:Accueil

Wikimedia Commons propose des documents multimédia libres sur l'anthropologie.

wikt:

Le Wiktionnaire possède une entrée pour « anthropologie ».

Liens externes [modifier]



11/08/2007
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