Entreprendre une thérapie familiale systémique

 

Entreprendre une thérapie familiale systémique

 

Alertée par l’école que Jonathan, son fils de 16 ans, est arrivé alcoolisé en classe, Sabine rencontre l’assistante sociale scolaire, qui lui conseille de faire une démarche thérapeutique. Sabine décide de l’entreprendre en famille.

Erik Pigani

« Le cas de figure est typique : Henri, le père, est représentant de commerce, il est donc souvent absent de la maison ; Sabine, la mère, est secrétaire médicale à mi-temps, donc plus présente pour leurs enfants, Jonathan, 16 ans, et Caroline, 13 ans », campe le psychothérapeute Éric Trappeniers, fondateur et directeur de l’Institut de la famille, auteur de Psychothérapie du lien couple, famille, institution et de C’est ma place ! « Les parents ont été convoqués par l’école en raison du comportement de Jonathan, mais aussi de la baisse constante de ses résultats. C’est la mère qui a rencontré l’assistante sociale scolaire. » Sabine, consternée, se sent coupable, mais ne veut pas porter seule le poids du problème. Aussi, parmi les propositions de l’école, choisit-elle la thérapie familiale. « Bien sûr, Jonathan a répondu qu’il n’avait besoin de voir personne, Caroline, qu’elle n’était pas concernée par les problèmes de son frère, et leur père, qu’il ne comprenait pas pourquoi il devrait, lui, suivre une thérapie ! Cependant, c’était une demande de l’école et il y avait l’enjeu du bac. Ils ont fini par accepter. »

La particularité de la thérapie familiale systémique est qu’elle ne considère pas un symptôme – ici le problème de comportement de Jonathan – comme un dysfonctionnement indépendant mais comme un comportement d’adaptation à un contexte. « Pour interpréter ce symptôme, il faut comprendre comment le système fonctionne, poursuit Éric Trappeniers. Pour cette première étape du travail, j’encourage chaque membre de la famille à décrire les moments où peuvent se produire des pro blèmes : qui fait quoi à qui ? Où ? Quand ? J’écoute ce que dit chacun d’eux, en observant de quelle manière ils le disent et de quelle manière les autres réagissent. Ainsi, je peux voir si certains d’entre eux manipulent ou restreignent les propos des autres membres du petit groupe. Au cours de notre premier entretien, lorsque j’ai demandé aux parents s’ils avaient remarqué des problèmes à la maison, ils ont minimisé le comportement de Jonathan en le considérant comme normal pour un adolescent. En revanche, sa soeur a décrit tous les incidents qui perturbaient leur quotidien, par exemple que son frère traînait toujours pour passer à table. » Le psychothérapeute lui demande alors : « Y at- il des choses que tu voudrais voir changer ? » Caroline répond qu’elle aimerait que sa mère s’occupe plus d’elle et que son père soit plus souvent à la maison. « Ces moments d’expression sont importants car ils rendent explicite ce qui est implicite dans les implications relationnelles. Parler de ce dont on ne parle jamais met le système familial en crise, mais c’est un grand pas dans le processus thérapeutique. »

Au cours de cette première séance, le psychothérapeute amène chaque membre de la famille à se sentir concerné : « On passe d’une situation “linéaire”, une personne a un problème, à une situation “circulaire”, la personne porte le problème mais la responsabilité est élargie à toute la famille. Il est alors possible de l’interpréter dans son contexte. Ici, je me suis demandé dans quelle mesure, inconsciemment bien sûr, Jonathan s’est mis en danger et a concentré l’attention de ses parents sur lui pour protéger l’équilibre de la famille. Les conséquences de la réussite au bac peuvent changer les règles intrafamiliales avec, par exemple, le départ d’un enfant vers une vie plus autonome. Pour une mère très présente comme Sabine, cela signifie faire le deuil de son fils et être plus en demande vis-à-vis d’un mari plutôt absent. On peut donc considérer que Jonathan a concentré l’attention de ses parents pour empêcher des changements importants. Nous avons fait peu de séances car cette famille avait en quelque sorte une “fibre thérapeutique” et ils ont voulu opérer d’eux-mêmes des changements dans les règles familiales. »

 

L'historique

Dans les années 1930, le pédopsychiatre et psychanalyste américain Nathan Ackerman comprend, en observant des familles touchées par la crise, que le bien-être psychologique dépend aussi de l’environnement social et familial. Il pose ainsi les premières bases de la thérapie familiale. Celle-ci s’impose comme thérapie à part entière avec la fondation, en 1959, du Mental Research Institute, en Californie, plus connu sous le nom de l’École de Palo Alto. Il existe aujourd’hui plusieurs écoles de thérapie familiale : d’inspiration psychanalytique (qui s’intéresse au sens du symptôme chez les individus), systémique (qui s’intéresse à la fonction du symptôme dans son environnement), comportementale (qui ne s’intéresse qu’au symptôme).

Contacts

Institut d’études de la famille
Fondé en 1985 par Éric Trappeniers à Toulouse, puis à Paris, Lille et Luxembourg, il propose une formation complète à la thérapie familiale systémique, des séminaires thématiques, des stages, des conférences et des congrès. L’institut est également un centre de consultations.
Rens. : 05 61 52 31 34 et institut-famille.com.

 

Société française de psychothérapie familiale
Cette association regroupe les praticiens français des thérapies familiales (annuaire disponible en ligne), organise aussi des séminaires, un colloque annuel, des groupes de recherche. Elle est affiliée à l’Association européenne de thérapie familiale.
Rens. : 01 43 38 16 98 et sftf.net.

 

Institut Michel Montaigne
Fondé en 1993 à Bordeaux par Myriam Cassen, il regroupe des cliniciens formés à l’approche systémique, qui interviennent autant dans le champ de la thérapie (entretien individuel ou familial) que dans les formations proposées.
Rens. : 05 56 37 90 95 et www.institutmichelmontaigne.com.

 

 



16/05/2013
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