Pychologie des foules, de Gustave Le Bon

 

Bernard Dantier, sociologue


Introduction à la Pychologie des foules
de Gustave Le Bon”. (2002)

Une étude de M. Bernard Dantier, docteur en sociologie de l'École des Hautes Études en Sciences Sociales, Enseignant à l'Institut d'Études Politiques d'Aix-en-Provence.

M. Bernard Dantier, sociologue, nous a généreusement offert, en août 2002, de nous présenter La psychologie des foules de Gustave Le Bon. Voici donc ce texte intitulé: Introduction à La Psychologie des foules de Gustave Le Bon. Une étude sociologique inédite réalisée pour Les Classiques des sciences sociales par M. Bernard Dantier, bénévole. Chicoutimi, Les Classiques des sciences sociales, 17 octobre 2002, 22 pages.



Revenir à l'auteur: Bernard Dantier Dernière mise à jour de cette page le vendredi 5 octobre 2007 11:51
Par Jean-Marie Tremblay, sociologue
professeur au Cégep de Chicoutimi

 

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Gustave Le Bon

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Gustave Le Bon
Gustave Le Bon

Gustave Le Bon (7 mai 1841 à Nogent-le-Rotrou - 13 décembre 1931 à Marnes-la-Coquette), est un psychologue social, sociologue et scientifique amateur français. Polygraphe, il est l'auteur de nombreux ouvrages dans lesquels il aborde le désordre comportemental et la psychologie des foules. S'inscrivant dans une idéologie clairement raciste, il soutint sans équivoque la théorie d'une hiérarchisation des groupes ethniques humains (qualifiés de races) et de la supériorité de l'homme occidental.

Sommaire

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Biographie [modifier]

Son père est conservateur des hypothèques. Il fait ses études au lycée de Tours, puis à la faculté de médecine à Paris, où il obtient le titre de docteur en médecine en 1866 (la récente biographie de Benoît Marpeau nie cependant l'obtention de ce titre).

Il parcourt l'Europe, l'Asie et l'Afrique du Nord entre les années 1860 et 1880. Il écrit des récits de voyage, des ouvrages d'archéologie et d'anthropologie sur les civilisations de l'Orient. Son premier grand succès de librairie est cependant la publication en 1894 des Lois psychologiques de l'évolution des peuples, qui s'inscrit dans les préjugés de son temps[1] mais leur apporte la caution d'une méthode prétendument scientifique. L'année suivante, il écrit Psychologie des foules, son ouvrage le plus célèbre, édité encore de nos jours.

Le Bon participe par la suite activement à la vie intellectuelle française. En 1902, il lance une série de « déjeuners du mercredi » auxquels sont conviés des personnalités telles que Henri et Raymond Poincaré, Paul Valéry, Emile Picard et Henri Bergson.

Les idées contenues dans Psychologie des foules jouèrent un rôle important au début du XXe siècle. Ainsi, l'ouvrage de Sigmund Freud, Psychologie collective et analyse du moi, paru en 1921, s'appuie sur une lecture critique de l'œuvre de Le Bon.

Le Bon fut l'un des plus grands vulgarisateurs des théories de l'inconscient à un moment où se formaient les nouvelles théories de l'action. Ses idées sur la psychologie des foules auraient ainsi influencé les théories totalitaires apparues dans les années 1920. Le Mein Kampf d'Adolf Hitler, de même que les méthodes staliniennes de mobilisation des masses, peuvent être considérés comme inspirés par les techniques de propagande analysées dans l'ouvrage de Gustave Le Bon. De fait, Le Bon n'a fait qu'analyser ces phénomènes, qui peuvent servir tout aussi bien à la manipulation idéologique des foules qu'à la prise de conscience des risques de manipulation.

Ses travaux sur la psychologie des foules furent utilisés dans la première moitié du XXe siècle par des chercheurs en sociologie des média tels que Hadly Cantril ou Herbert Blumer pour décrire les réactions des groupes face aux média.

Le Bon contribua aussi aux débats sur la nature de la matière et de l'énergie. Son livre L'Évolution de la matière, réédité une douzaine de fois, fut très populaire en France. Toutefois, certaines de ses idées, notamment sur la matière, qu'il décrit comme foncièrement instable et se transformant constamment et lentement en éther générateur de lumière, furent rejetées par les savants de l'époque, entre autres par Henri Poincaré et Jean Perrin.

En 1896, il rapporta avoir observé une nouvelle sorte de radiation qu'il appela « lumière noire » (notion différente de la lumière noire actuelle). Plus tard, on s'aperçut qu'elle n'existait pas[2].

Il a été redécouvert en France grâce à Serge Moscovici lors du cinquantenaire de la mort du sociologue en 1981 avec L'Âge des foules (Editions Complexe) qui traite des précurseurs de la psychologie sociale, à savoir Gustave Le Bon, Gabriel Tarde et Sigmund Freud. Pour Moscovici, Le Bon (en qui il voit le « Machiavel des sociétés de masse ») est celui qui, le premier, a saisi l'importance du rôle des masses dans le processus historique et en a esquissé la typologie. L'œuvre du sociologue inspirera à Catherine Rouvier un ouvrage peu critique mais couronné par le prix Fabien de l'Académie française en 1987 (PUF, Paris, 1986) Les Idées politiques de Gustave Le Bon ou la mesure de l'irrationnel en politique.

Œuvres [modifier]

Voyages, histoire et psychologie [modifier]

  • Voyage au mont Tatras
  • Voyage au Népal
    Les Premières Civilisations de l'Orient (1889)  (Bibliothèque de l'Institut islamique de Dakar)
    Les Premières Civilisations de l'Orient (1889) (Bibliothèque de l'Institut islamique de Dakar)
  • L'Homme et les sociétés - Leurs origines et leur histoire
  • Les Premières Civilisations de l'Orient
  • La Civilisation des Arabes (ISBN 2-84132-005-7) - 1884
  • Les Civilisations de l'Inde
  • Les Monuments de l'Inde
  • Lois psychologiques de l'évolution des peuples
  • Psychologie des foules - 1895
  • Psychologie du socialisme
  • Psychologie de l'éducation
  • Psychologie politique
  • Les Opinions et les croyances
  • La Révolution française et la psychologie des révolutions
  • Aphorismes du temps présent
  • La Vie des vérités
  • Enseignements psychologiques de la guerre européenne
  • Premières conséquences de la guerre
  • Hier et demain. Pensées brèves
  • Les Incertitudes de l'heure présente
  • Psychologie des temps nouveaux
  • Le Déséquilibre du monde (1923)
  • Bases scientifiques d'une philosophie de l'histoire (1931)

Recherches scientifiques [modifier]

  • La Fumée du tabac
  • Recherches anatomiques et mathématiques sur les variations de volume du cerveau et sur leurs relations avec l'intelligence (1879)
  • La Méthode graphique et les appareils enregistreurs
  • Les Levers photographiques
  • L'Équitation actuelle et ses principes. Recherches expérimentales

Notes et références [modifier]

  1. Voir par ex. Arthur de Gobineau et son Essai sur l'inégalité des races humaines (1853-1855).
  2. Voir Helge Kragh, Quantum Generations: A History of Physics in the Twentieth Century, Princeton, Princeton University Press, 1999, 11-12)

Liens externes [modifier]



02/05/2008
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