Transgression marine

 

Transgression marine

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En géologie, une transgression marine est l'envahissement des continents par la mer, dû à un affaissement des terres émergées ou à une élévation générale du niveau des mers.

La marée, dit l'adage, monte aussi vite qu'un cheval au galop...
La marée, dit l'adage, monte aussi vite qu'un cheval au galop...

Sommaire

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Les causes [modifier]

L'épaisseur moyenne de l'hydrosphère est actuellement d'environ 2,72 km[1] ; ainsi, la proportion de terres émergées résulte principalement du mode de répartition de la croûte terrestre en plaques océaniques et continentales.

Cause climatique [modifier]

Cependant, sur de courtes périodes, à l'échelle géologique, des variations du niveau de la mer peuvent être la conséquence de changements climatiques, qui conduisent à la modification de la capacité du grand réservoir d'eau que constituent les calottes glaciaires, les glaciers et les neiges éternelles.

Ce réservoir des glaces terrestres est actuellement évalué à 24 millions de km³ d'eau (soit une épaisseur de 47 m uniformément répartie à la surface du globe) ; à comparer avec les 1340 millions de km³ des océans.

Les glaciations sont des périodes de l'histoire de la Terre au cours desquelles la capacité de ce réservoir a significativement augmenté, entraînant corrélativement une régression marine.

À l'inverse, à la fin de ces glaciations, la diminution du volume des glaces terrestres a conduit à des transgressions marines, pouvant être relativement brutales, notamment dans des mers fermées ou semi-fermées.

Cause géodynamique [modifier]

Transgression marine globale [modifier]

Le niveau général des océans peut varier, avec une fréquence très longue, sur tous les endroits du globe. Cela est du à une accélération générale de la géodynamique de la lithosphère.

Sous les océans se produit l'expansion des fonds océaniques et l'écartement des plaques lithosphériques. Le volume des dorsales peut augmenter par leur soulèvement, lorsque cette activité géodynamique s'accélère. Cela a pour conséquence une élévation du niveau des océans très lente mais avec une ampleur beaucoup plus importante que celle due à une origine climatique. Cette élévation peut aller jusqu'à 300 m au dessus du niveau actuel. C'est la situation du Mésozoïque, où une bonne partie du territoire français était noyée sous les eaux ( bassin Parisien, par exemple)

Transgression marine locale [modifier]

Par endroit, les terrains peuvent subir un affaissement ( ou subsidence). Ceci peut être du à un phénomène d'extension lithosphérique. Cela peut-être aussi du à une subsidence thermique ou de charge.

Les effets [modifier]

Quelques transgressions marines dans l'Histoire de la Terre

Résumé de différents phénomènes supposés s'être produits au cours de l'Holocène :

  • Transgression "flandrienne" vers -7 000 : La mer monte sur la Terre entière. L'augmentation de la température moyenne de + 4°, entraîne une fonte de glaciers .

Légendes et Cités perdues ou englouties, liées au niveau des eaux [modifier]

Concernant l'Atlantide, voir l'article dédié, surtout intéressant pour ses toutes récentes découvertes au large de Gibraltar ; la présente section survole à la fois les continents (Lémurie) et les époques (Ys).

Le mythe rapporté par Platon ne recouvre donc qu'une partie du mythe ; d'autres légendes ou traditions à travers le monde parlent de territoires engloutis et de cités perdues, comme Ys, Bimini, Mu etc. Il en est des mythes des cités ou continents perdus comme pour ceux du Déluge de Gilgamesh ou de la Bible, ils appartiennent à toutes les civilisations et à toutes les cultures.

Même de nos jours, des disparitions comme celle de Sandy Island passent relativement inaperçues ; une explication psychologique serait que les personnes concernées par d'aussi radicales transgressions marines et ayant par définition tout perdu préfèrent oublier et enfouir au fin fond de leur mémoire ce qui s'est vraiment passé.

Périls contemporains [modifier]

Katrina lors de son deuxième contact.

L'urbanisation effrénée des zones de delta entraîne un affaissement des terrains qui, industrialisation et concentration humaine aidant, rendent ces zones géographiques particulièrement fragiles lors du passage des cyclones [2].

Ainsi, les eaux du Gange et du Brahmapoutre déjà engorgées d'eaux océaniques furent mortelles en 1970 lors du passage d'un cyclone : le Bangladesh dut déplorer 500 000 morts.

Plus récemment, l'ouragan Katrina a ravagé la Nouvelle Orléans alors qu'il s'engouffrait dans le delta du Mississippi et que les médias du pays relayaient les plaintes de son maire qui criait à la procrastination vu l'état des digues, malgré que tous les avertissements antérieurs par les scientifiques aient été prononcés.

Voir aussi [modifier]

Notes [modifier]

  1. Ce serait la profondeur moyenne d'un océan qui recouvrirait toute la surface de la Terre.
  2. confere numéro 121 de la revue Hérodote.

Liens internes [modifier]



29/05/2008
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