Le trouble bipolaire expliqué aux enfants

 

 

Le trouble bipolaire expliqué aux enfants

Le trouble bipolaire : Guide d'information

Il est parfois difficile et délicat d’expliquer aux enfants ce que sont les
maladies mentales en général et le trouble bipolaire en particulier. Pour
protéger leurs enfants, le père ou la mère malade et son conjoint préfèrent
parfois ne rien dire et poursuivre leurs activités familiales comme si de rien
n’était. Cette stratégie pourrait marcher dans l’immédiat, mais un jour ou
l’autre, les enfants remarqueront un changement de comportement qui les plongera
dans la confusion et l’inquiétude.

Les enfants sont des êtres sensibles qui ont beaucoup d’intuition. Ils ont
tôt fait de détecter un changement chez un membre de leur famille,
particulièrement leur père ou leur mère. L’atmosphère familiale n’est peut être
pas propice aux confidences à ce sujet ; dans ce cas, les enfants tirent leurs
propres conclusions et font souvent fausse route. Les plus jeunes, d’âge
préscolaire ou du palier élémentaire, ont souvent l’impression d’être le centre
du monde. S’il se produit quelque chose de pénible ou de désagréable, ils
croiront souvent en être la cause. Par exemple, un enfant qui casse un objet
précieux remarque le lendemain matin que sa mère a l’air déprimée. Il suppose
qu’il a causé cette dépression en brisant l objet.

Il faut expliquer les maladies aux enfants, en leur donnant tous les
renseignements qu’ils sont susceptibles de comprendre compte tenu de leur âge.
Par exemple, les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire comprennent des
phrases simples et courtes. Il faut leur donner des renseignements concrets,
dépourvus de termes trop techniques.

« Maman est malade et se sent triste — c’est comme
quand tu as un rhume, et que tu ne te sens pas bien. »

« Quand papa est malade, il est fatigué et fâché
parfois. Bientôt, il ira mieux. »

Il est préférable d’expliquer la maladie en termes simples et en
dédramatisant la situation. L’enfant se sentira mieux si on lui propose ensuite
une activité spéciale qu’il aime particulièrement.

Les enfants d’âge scolaire peuvent assimiler plus d’information que les plus
jeunes. Cependant, il faut éviter de leur donner trop de détails sur les
médicaments et les thérapies.

« Tu sais, parfois, tu te sens très joyeux ou très
triste ? Eh bien, papa a une maladie qui fait qu’il se sent parfois encore plus
joyeux ou plus triste, pendant très longtemps. Alors il peut dire ou faire des
choses blessantes. Il ne sait pas toujours quand ça va arriver, mais il prend
des médicaments pour se sentir mieux. »

Les adolescents peuvent généralement assimiler beaucoup plus de
renseignements. Ils ont souvent besoin de parler de ce qu’ils pensent et
ressentent. Ils se soucient beaucoup de ce que les autres, et surtout leurs
camarades, pensent d’eux et de leur famille. Ils pourraient poser des questions
sur l’hérédité, se demander avec quelle franchise ils devraient discuter de la
situation, et s’inquiéter au sujet des préjugés concernant les maladies
mentales. En les renseignant à ce sujet, vous pouvez les encourager à discuter
de leurs préoccupations.

Il est recommandé de suivre les trois conseils suivants :

Dites aux enfants que l'être cher a
Une maladie appelée « trouble
bipolaire » .

C’est donc cette maladie qui cause le comportement. Le trouble bipolaire
provoque deux sensations différentes. Il peut s’agir d’une dépression ou d'une
tristesse profonde, parfois sans raison ; la personne pleure beaucoup, dort
toute la journée et a de la difficulté à manger ou à parler avec son entourage.
D’autres fois, par contre, la personne peut être bruyante et joyeuse, mais elle
est irritable et, dès que quelque chose ne va pas, elle risque de se mettre en
colère.

Les enfants ont besoin de savoir
Qu'ils ne sont pas la cause de la
maladie

Il faut rassurer les enfants en leur disant que ce n’est pas de leur faute si
leur père, leur mère ou un autre membre de leur famille est triste, irrité ou
heureux, et donc que leur comportement n’est pas à l’origine des émotions du
malade. Les enfants envisagent les choses de façon objective. Si leur père ou
leur mère est triste ou en colère, ils peuvent avoir l’impression d’être
responsables, et se sentent coupables. C’est pourquoi il faut leur expliquer que
le trouble bipolaire est une maladie, comme la varicelle ou un mauvais rhume.

Dites aux enfants que ce n'est pas à eux de rétablir le malade.

Les enfants doivent savoir que les adultes de la famille et d’autres
personnes, comme les médecins, viennent en aide au malade, et que ce sont les
adultes qui s’occupent d’une personne atteinte d’un trouble de l’humeur. Le
parent en santé et les autres adultes de confiance doivent tenter de protéger
l’enfant contre les symptômes dépressifs et maniaques du malade. En effet, il
est très pénible pour les enfants de voir leurs parents souffrir et il leur est
difficile de faire face à l’irritabilité de l’état maniaque. L’enfant peut
échapper à sa confusion en parlant de ses observations et de son expérience à
une personne qui comprend la situation.

Bien des enfants sont effrayés par les changements qu’ils constatent chez
leur père ou leur mère malade, et ils aimeraient pouvoir passer du temps avec
lui ou elle comme avant. Il est bon pour eux de participer à des activités en
dehors de chez eux qui leur permettent d’établir des rapports sains avec
d’autres personnes. Avec le temps, le malade qui se rétablit peut reprendre
progressivement ses activités familiales et renouer avec ses enfants.

Le père et la mère devraient discuter avec l’enfant de la façon de présenter
la maladie aux personnes qui ne font pas partie de la famille. À cet égard, le
soutien des amis est important. Cependant, le trouble bipolaire n’est pas
toujours facile à décrire, et certaines familles redoutent les préjugés associés
aux maladies mentales. Chaque famille doit donc décider de la franchise avec
laquelle elle présentera la situation.

Enfin, certains parents atteints de trouble bipolaire sont incapables de
tolérer le bruit et les jeux endiablés de leurs enfants, même s’il s’agit
d’activités quotidiennes normales. Il est alors souhaitable de prendre des
mesures spéciales pour isoler le père ou la mère malade des situations qui
pourraient le rendre irritable et revêche. De temps à autre, les enfants
pourraient aller jouer dehors, ou bien le malade pourrait se reposer dans une
pièce calme pendant quelque temps.

Une fois rétabli, le père ou la mère peut expliquer son comportement aux
enfants en termes simples. Il peut également prévoir des activités spéciales
avec ses enfants, pour renouer avec eux et les rassurer en leur montrant qu’il
est à nouveau à leur disposition et qu’il s’intéresse à eux.



10/04/2013
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